Interessado em combinar uma cultura de cobertura com silagem de milho? Uma chave é considerar o momento da colheita – geralmente de meados a final de maio para o estágio de inicialização – para garantir que a forragem da cobertura vegetal seja da qualidade necessária para vacas em lactação. Se visar forragem para novilhas, colha um pouco mais tarde na fase de cabeçalho para aumentar o teor de tonelagem e fibra.

As opções populares de culturas de cobertura incluem cereais de inverno, como centeio e triticale.

“O centeio de inverno está crescendo em popularidade porque tem um crescimento rápido, especialmente na primavera, e amadurece no início da primavera”, disse Matt Akins, especialista em gerenciamento de laticínios da Universidade de Wisconsin-Madison. “Os agrônomos dizem que isso tende a passar um pouco melhor do que o triticale. No entanto, uma desvantagem do centeio é que ele amadurece muito rapidamente na primavera; portanto, um atraso no clima pode causar problemas de colheita. O Triticale amadurece mais lentamente na primavera e pode reduzir alguns riscos climáticos na colheita. O trigo é outra opção, mas tende a amadurecer lentamente na primavera, o que causa problemas com a colheita subsequente. ”

Benefícios para a saúde do solo

As culturas de cobertura podem ajudar a aumentar a matéria orgânica ao longo do tempo, decompondo os resíduos acima e abaixo do solo. As culturas de cobertura também podem reduzir a erosão do solo em 60 a 90% e melhorar a qualidade da água. Eles também podem melhorar a inclinação do solo, construindo um bioma de solo mais robusto através das excreções de fungos, microbactérias e minhocas, que ajudam a manter o solo melhor. Algumas culturas de cobertura, como leguminosas, são plantadas devido à sua capacidade de fixar e manter o nitrogênio no lugar.

“Se você tiver uma primavera realmente chuvosa como no ano passado, as culturas de cobertura podem retirar um pouco da umidade do solo à medida que cresce ativamente”, observou Akins. “Em um ano seco, a cultura de cobertura pode causar condições mais baixas de umidade do solo, potencialmente causando problemas para a próxima safra.”

Colheita de culturas de cobertura

“Muitos produtores estão colhendo suas culturas de cobertura como silagem; muitos são laticínios maiores tentando recuperar o suprimento de ração ”, disse Akins. “Eles cortam e murcham, deixando secar por um dia ou mais para diminuir o teor de umidade, depois voltam e picam.”

Ao colher para alimentar vacas em lactação, o momento ideal para a colheita é o estágio da bota – logo antes de a cabeça emergir do caule. Se o tempo atrasar a colheita, Akins diz que colhe mais cedo do que tarde.

“Se o clima estiver chegando, os produtores devem errar ao retirar a safra um pouco mais cedo”, disse ele. “Se você planeja alimentar a safra com novilhas prenhes, tudo bem se for um pouco mais tarde. A embalagem pode ser um problema para a colheita posterior, por isso, pique mais finamente para melhorar a embalagem. ”

À medida que a cultura amadurece do estágio de inicialização até a direção, o teor de fibra aumenta e a digestibilidade da fibra diminui. O teor de proteína e açúcar também está diminuindo à medida que a safra amadurece, mas a tonelagem aumenta.

Dicas de colheita

Ao cortar a colheita para murchar, coloque-a em uma faixa larga para que seque o mais rápido possível, especialmente quando as temperaturas são mais baixas.
Quando ensilam uma cultura de cobertura, alguns produtores decidem ensacá-la para que seja separada de outras culturas de silagem, porque ela terá um perfil nutricional diferente e precisará ser alimentada de maneira diferente.
Para o teor de umidade, alveje 30 a 40% de matéria seca para o uso de forragem de silagem. Se for colhida mais tarde e for colhida, corte-a mais finamente para ajudar a garantir uma boa embalagem.