A tecnologia disponível hoje não substitui os estocadores, mas certamente pode facilitar o trabalho deles. (UNL)
Atualmente, existem inúmeros sensores usados ​​na agricultura de precisão. Os mais comuns aos bovinos de corte e de corte incluem etiquetas de temperatura, coleiras para ruminação, faixas de perna para pastoreio e adesivos para detecção de calor. Em muitos casos, essa tecnologia preenche uma necessidade essencial de mão-de-obra, melhorando as previsões sobre saúde ou reprodução.

O maior desafio enfrentado pela maioria das tecnologias de sensores é o custo para usar a tecnologia em escala. O próprio sensor é caro ou a infraestrutura necessária para operar a tecnologia acarreta um custo inicial, o que dificulta o retorno do investimento.

Quando uma tecnologia supera a barreira de custo, o próximo teste é a aplicação e retenção do sensor em condições de campo. Para a detecção de parto ou estro, deve-se garantir que a aplicação a curto prazo seja útil. Por outro lado, a maioria das métricas de saúde exige monitoramento a longo prazo, de modo que a retenção se torna a maior necessidade. Conseguir que um sensor permaneça em uma vaca ou bezerro pode ser um desafio e isso é ainda mais difícil se o sensor permanecer aceso por um período de tempo.

Outra consideração é o alcance da operação do sensor, uma vez que colocamos o sensor no animal, o animal deve entrar em contato com o “leitor” em algum momento. O parto e a reprodução geralmente ocorrem em situações de semi-confinamento, nas quais a captura de dados é possível. Em ambientes de pasto, o leitor seria mais útil para coletar dados quando os animais vierem regar ou alimentar.

O desafio final para a tecnologia de sensores superar é a capacidade de medir características úteis para o operador. Existem duas maneiras de avaliar sensores para tais características úteis. Meça uma característica diretamente indicativa do comportamento, como movimento da cabeça, indicando atividade de pastejo ou ruminação. Como alternativa, use uma medida indireta, como atividade de caminhada, para indicar o início do parto ou estro.

Um artigo recente no PLoS One Journal de Jorge Vazquez Diosdado e colaboradores testou uma métrica simples de indicador, como a localização do celeiro, para fornecer informações sobre a saúde de vacas leiteiras em lactação. Eles monitoraram a posição da vaca no celeiro ao longo de 5 dias para ver se podiam prever claudicação.

As vacas foram equipadas com um rastreador GPS e avaliadas quanto à claudicação no início do experimento. O celeiro foi dividido em áreas de alimentação e descanso, com entradas de tanque de água e salão também observadas. A curta duração do experimento não deve passar despercebida, o uso de dados de apenas cinco dias sugere que há oportunidades para um diagnóstico rápido, em vez de ter que treinar a tecnologia por semanas.

Após o curto período de monitoramento da localização das vacas no celeiro, a equipe de pesquisa concluiu que vacas coxas ficam em áreas de descanso e vacas sãs passam mais tempo se alimentando. Ele não apenas tinha vacas coxas com uma área de viagem reduzida dentro do estábulo, mas era mais provável que ficasse em um local específico. Estou certo de que muitos leitores estão sugerindo que esses resultados não sejam inesperados, pois a lógica certamente suporta vacas com pés doloridos que viajariam menos.

O aspecto mais interessante do estudo foi a diferença de classificação entre a tecnologia e os avaliadores especialistas em claudicação. A tecnologia foi comparada com as avaliações de especialistas. A tecnologia identificou duas vacas opostas à classificação original do especialista. Usando esses dados de “alerta”, as vacas foram reavaliadas e a tecnologia realmente identificou uma vaca que os especialistas perderam.

Se usarmos esses resultados para pensar em aplicativos futuros, imagine desenvolver um aplicativo móvel que envie uma mensagem de texto com uma lista de vacas para avaliar todas as manhãs. Esse experimento usou uma métrica simples, localização ao longo do tempo, algo que podemos determinar usando um sensor simples de conectar e durável, como um brinco eletrônico.